Elles permettent de donner des indications supplémentaires au lecteur. Ces indications ne sont pas importantes pour le fil de l’histoire.

Le RMI (Revenu Minimum d’Insertion) a été augmenté.

D’autres signes se rapprochant des parenthèses assurent un rôle un peu différent dans la phrase.

Les crochets […] permettent d’intervenir dans une citation ou de la tronquer.

Ils sont venus dire bonjour [ndlr: en français dans le texte] à leur grand-mère.

Les accolades {…} sont utilisées surtout dans les schémas.

On notera que les parenthèses, les crochets et les accolades sont souvent utilisés dans les formules mathématiques mais ceci est une autre histoire…